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Detectadas nuevas moléculas en la atmósfera de Io

 
 
Imagen de Io tomada por la nave espacial Galileo (Imagen NASA, http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_764.html )
 
Io, la luna galileana más interior de Júpiter, es el cuerpo geológicamente más activo del Sistema Solar. Con más de 400 regiones volcánicas activas, penachos de Azufre que pueden alcanzar más de 480 km por encima de su superficie, está salpicada con más de 100 montañas, algunas de las cuales son más altas que el Monte Everest. Entre medio de los volcanes y montañas existen vastos flujos de lava y llanuras aluviales de roca líquida.
 
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Esté preparado para el despertar de Rosetta

Esté preparado para el despertar de Rosetta, con un programa de actividades en su destino, el cometa 67P/Churymov-Gerasimenko.
 

Después de un viaje de casi diez años, a la misión Rosetta le quedan tan solo unos pocos meses para iniciar su cita con una cápsula de tiempo. El cometa 67P/Churymov-Gerasimenko es una bola sucia de nieve que conserva la materia de la que se formó del Sistema Solar hace 4,5 mil millones de años. En el transcurso de 2014, se iniciará la misión más ambiciosa de la Agencia Espacial Europea cuando comience a orbitar el núcleo del cometa y despliegue un pequeño laboratorio de instrumentos científicos denominado Philae que se acoplará a la superficie del mismo. Para contribuir al éxito de la misión, un grupo internacional de científicos, recurrirá en la Tierra a la utilización de telescopios y modelos informáticos para seguir el hilo del comportamiento del cometa cuando se acerque al Sol y comience a desarrollar su cola.
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¿Cómo encontrar señales de vida en otros planetas?

 
Concepción artística de un sistema planetario orbitando Gliese 581.( ESO/L. Calçada).
 
Uno de los grandes desafíos de la Astronomía radica en que absolutamente todo está extremadamente lejos. Esto implica que resulte difícil de ver señales de vida en otros planetas, y que generalmente suelen ser pequeñísimos puntos de luz, incluso con los telescopios de los que disponemos actualmente.
 
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Ya es oficial: Somos una especie interestelar

El año pasado en ésta web, se informó acerca de que en base a la información recibida, la Voyager 1 había salido del Sistema Solar al cruzar la Heliopausa.
 
La principal evidencia de ello radicaba en el importante descenso de partículas cargadas, principalmente protones procedentes del Sol, que incidían sobre la sonda espacial. Los datos eran los que se indican a continuación.
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La Gravedad Cuántica, el eslabón perdido para comprender la evolución del Universo


 
La Física actual no puede describir lo que sucedió en el Big Bang. La Teoría Cuántica y la Teoría de la Relatividad fracasan en éste estado inicial del Universo infinitamente denso y caliente. Tan solo una teoría de la Gravedad  Cuántica que integre ambos pilares fundamentales de la Física, podría proporcionar una idea acerca de cómo comenzó el Universo. Científicos del Instituto Max Planck para la Física Gravitatoria (Instituto Albert Einstein) en Golm/Potsdam y el Instituto Perimeter de Canadá han hecho un descubrimiento importante en esta dirección. Según su teoría, el espacio está compuesto de diminutas “unidades elementales”. Tomando esto cómo punto de partida, los científicos han llegado a una de las ecuaciones fundamentales de la Cosmología, la Ecuación de Friedmann, que describe el Universo. Esto demuestra que se pueden unificar la Mecánica Cuántica y la Teoría de la Relatividad.
 
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Simulacion en Laboratorio de ondas sonoras similares a las del Big Bang

 
Remontándonos al Big Bang. (Crédito Ivo Labbé).
 
En una cámara de vacío ultrafría, se ha realizado una simulación de los comienzos del Universo y se han obtenido algunas conclusiones interesantes acerca de las condiciones existentes poco después de que aconteciera el Big Bang.
 
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Inundación o incendio ??

 
El denominado “canal de la inundación” cerca de Olympia Fossae en la región Martian Tharsis.
[Imagen original de NASA/JPL/Universidad de Arizona]
 
Se afirma que el agua ha esculpido mucho de la fisonomía del planeta Marte.
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Pruebas de que los minerales esenciales para la vida vinieron de Marte


 
“La evidencia parece demostrar que, actualmente todos somos marcianos; que la vida comenzó en Marte  y vino a la Tierra en una roca”, así lo ha manifestado Steve Benner del Westheimer Institute for Science and Technology, quien añadió, “fue una suerte que termináramos aquí, sin embargo, no menos cierto es que, la Tierra haya sido el mejor de los planetas  para mantener la vida. Si nuestros hipotéticos antepasados marcianos hubieran permanecido en Marte, no tendríamos esta historia que contar. Además, estudios recientes muestran que esas condiciones eran adecuadas para el origen de la vida y que aún podrían existir  en Marte.
 
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Titán el satélite de Saturno manifiesta un extraño fenómeno gravitatorio

 
 
Un análisis de la fuerza gravitatoria  y la topografía de Titán, la mayor luna de Saturno, ha puesto de manifiesto que la capa de hielo de Titán es rígida y que las relativamente pequeñas características topográficas de su superficie se asocian con un trasfondo que se extiende hacia el océano subyacente. Este estudio ha sido dirigido por los científicos planetarios Douglas Hemingway y Francis Nimmo de la Universidad de California en Santa Cruz, el estudio está basado en la nueva información aportada por la sonda espacial Cassini de la NASA. Los investigadores se sorprendieron al encontrar una correlación negativa entre la gravedad y los aspectos topográficos de Titán.
 
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¿ Cómo de grande es “grande” ?

 
Un gráfico a escala, a efectos comparativos, nos muestra varias estrellas gigantes, <tengan presente que después de la estrella Rigel, (recuadro 5), todas son gigantes rojas. Cuando nuestro Sol se convierta en gigante roja tendrá el tamaño de la estrella Arturo, (recuadro 4), así que quizás esta imagen instantánea en el tiempo, resulte engañosa a efectos comparativos. Fuente: Wikimedia.
 
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Gran erupción volcánica observada en Io, luna de Júpiter

La Voyager I tomó esta imagen de Io el 4 de Marzo de 1971. Pudo observarse una enorme erupción volcánica como un penacho brillante en el limbo, contra el fondo oscuro del espacio circundante. (NASA/JPL).

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MUSEO de las CIENCIAS de CASTILLA-LA MANCHA