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“El Universo puede ser diferente a escalas mayores de las que podemos observar directamente”, según el equipo del satélite Planck


Un nuevo mapa del fondo cósmico de microondas, la radiación residual del Big Bang que se ha completado en la primavera de 2013 por el satélite europeo Planck, perfecciona nuestra comprensión de la composición y evolución del Universo, y nos revela nuevas aspectos que podrían desafiar los cimientos de la comprensión actual de su evolución. Las anomalías sugieren que el Universo podría ser diferente a escalas mayores de las que podemos observar directamente. Valores aún más precisos de los constituyentes del Universo, evidencian que la material normal contribuye sólo con el 4,9 % de la densidad  masa/energía y la materia oscura integra el 26,8 %, .

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La sonda espacial Cassini hace zoom sobre el hexágono de Saturno. Único en el Sistema Solar

Esta espectacular imagen obtenida mediante la sonda espacial Cassini de la NASA, constituye la de mejor resolución obtenida hasta ahora de la única corriente en chorro de seis caras del polo Norte de Saturno, conocido como “el hexágono”. Este video está hecho a partir de las imágenes obtenidas por las cámaras de la Cassini y constituye el primero en mostrar el hexágono empleando filtros de color y lograr una visión completa, desde el polo Norte hasta unos 70 grados de latitud abarcando unos 30.000 km de diámetro. El hexágono es una corriente en chorro ondulada con vientos de 322 km/h, formando una gigantesca tormenta rotatoria en su centro. No hay exactamente ninguna característica climatológica con regularidad similar en ningún otro sitio del Sistema Solar.
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A fin de cuentas, el vacío también tiene rozamiento

Una pelota girando en el vacío nunca debería disminuir su velocidad, ya que no existen fuerzas externas que actúen sobre ella. Al menos, esto es lo que habría dicho Newton, pero ¿ y si el propio vacío creara por sí mismo un tipo de fricción que frenara los objetos giratorios¿. El efecto que pronto podría ser detectable influiría en las partículas de polvo interestelar.

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Las nubes ácidas de Venus

“Los nuevos descubrimientos nos proporcionarán claves acerca de la evolución de la atmósfera de la Tierra”.

La parrilla de la superficie de Venus está a más de 426 ºC  bajo un sofocante manto de nubes de ácido sulfúrico y una aplastante presión de más de 90 veces la de la Tierra. Aunque al referirse a Venus se suele hacer como el planeta gemelo a la Tierra ya que casi son del mismo tamaño, finalmente acabó teniendo un clima muy diferente. Una comprensión más profunda permitirá a los investigadores compararlo con la evolución de la atmósfera terrestre  aportándonos una idea de por qué actualmente la Tierra se encuentra llena de vida mientras que Venus experimentó un destino infernal.
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La roca que ha aparecido de repente en Marte

Conjunto de imágenes realizada por Steve Squyres conmemorando los 10 años de exploración de los Mars Exploration Rovers. En la imagen está representada la repentina aparición de una roca donde 12 soles antes no lo estaba.

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En la superficie de Marte es posible la fotosíntesis

“Hemos demostrado por vez primera, que concretamente, es posible la fotosíntesis en micronichos en la superficie de Marte“, ha manifestado Jean-Pierre de Vera, científico del Instituto del Centro Aeroespacial Alemán de Investigación Planetaria de Berlín. En nuestro planeta, los líquenes de la Antártida han mostrado que son capaces de ir más allá de la supervivencia y la adaptación a la vida en condiciones marcianas simuladas.
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“El planeta inexplorado”. La sonda espacial más rápida de la NASA, se acerca a Plutón


Una de las sondas espaciales más rápida jamás construida, la New Horizons de la NASA, viaja a través del espacio vacío a casi  67.000 km/h. Lanzada en el 2006, constituye una de las misiones más duraderas de las realizadas hasta ahora y se está aproximando a su destino, Plutón, el planeta enano.

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Resuelto el misterio del polvo tóxico de la Luna a través de los hallazgos del Apolo


Conforme se prepara el nuevo orbitador lunar LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) para examinar minuciosamente su atmósfera y el vehículo chino Chang'e ya se encuentra en su superficie, un físico de la Universidad de Australia Occidental ha realizado nuevos descubrimientos acerca del polvo lunar utilizando la información obtenida a través de los instrumentos depositados en la superficie lunar durante los primeros cuatro alunizajes del programa Apolo.

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Argón, la primera molécula de gas noble descubierta en el espacio

 
 
Imagen tomada por el Hubble de la Nebulosa del Cangrejo, Messier 1 o M1 (NASA/ESA, J. Hester and A. Loll (Arizona State University).
 
De las seis moléculas de gases nobles existentes; Helio, Neón, Argón Kriptón, Xenón y Radón, tan sólo el Argón ha sido la única descubierta en el espacio. Todos ellos son gases monoatómicos incoloros e inodoros con una muy baja reactividad química. Así que, ¿cómo pudieron realizar los astrónomos mediante el Observatorio Espacial Herschel éste inusual descubrimiento?, pues en Messier 1, la Nebulosa del Cangrejo.
 
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La NASA captura imágenes en color de Saturno, Titán y Encelado

“Hasta que la sonda espacial Cassini llegó a Saturno, no sabíamos nada acerca de los lagos de hidrocarburos de Titán, ni de la actividad de los chorros de Encelado, ni del complicado comportamiento de los polos de Saturno”, ha comentado Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA de Pasadena en California, quien añadió, “las espectaculares imágenes como estas ponen de manifiesto que la Cassini nos ha proporcionado el regalo del conocimiento y del que hemos estado muy emocionados de poderlo compartir con todo el mundo”. 
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Las moléculas prebióticas se pueden formar en atmósferas de exoplanetas

Concepción artística de un exoplaneta con una densa atmósfera. (NASA/JPL)

Antes de que existiera la vida tal y como la conocemos ya había moléculas. Después de muchos pasos aparentemente improbables, estas moléculas experimentaron una magnífica transformación: Se convirtieron en sistemas complejos con capacidad para reproducirse, transmitir información e impulsar reacciones químicas, pero el huésped de estos pasos que condujo a esta transición continúa siendo uno de los misterios de la Ciencia más buscados.

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MUSEO de las CIENCIAS de CASTILLA-LA MANCHA